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Hunderte fremdartig aussehende Krebstiere schwimmen nach dem Monsun in Arizona in einem temporären See

Hunderte von dreiäugigen Lebewesen sind in Arizona nach einem sintflutartigen Sommerregen aufgetaucht, der sie aus ihrem möglicherweise jahrzehntelangen Schlaf weckte.

Wie von Live Science berichtet, wurden die kaulquappengroßen Kreaturen, offiziell Triops genannt, Ende Juli von Besuchern des Wupatki National Monument im Norden Arizonas entdeckt. Die Krebstiere wurden in einem provisorischen See auf dem zeremoniellen Ballplatz des Denkmals herumschwimmen gesichtet, der von einem Monsun geschaffen wurde, der die Wüstenlandschaft traf.

Obwohl nicht genau bekannt ist, wie lange die Tiere an diesem Ort in einem Kokon eingeschlossen waren, können ihre Eier unter trockenen Bedingungen jahrzehntelang ruhen, bis genügend Wasser vorhanden ist, um die Embryonen zu rehydrieren, damit die Jungtiere reifen und sich schließlich vermehren können, den Zyklus wiederholen und Eier legen für die nächste Generation, so die Central Michigan University.

Bildnachweis: Wupatki National Monument Facebook

Lauren Carter, leitende Interpretations-Rangerin am Wupatki National Monument, beschrieb die Triops als „kleine Mini-Pferdeschwanzkrebse mit drei Augen“. Wie Sie auf dem Foto oben sehen können, haben die pfirsichrosa Viecher längliche, gewellte Schwänze, die aus ihren gewölbten muschelartigen Torsos hervorschauen, mit einem Augentrio an der Vorderseite des durchscheinenden Panzers.

Triops bedeutet auf Griechisch “drei Augen”, obwohl die Krebstiere aufgrund ihrer langen Evolutionsgeschichte auch einen anderen Spitznamen erhalten haben. Fossilienfunde, die manchmal als “Dinosauriergarnelen” bezeichnet werden, zeigen, dass sich diese bizarren Kreaturen vor über 350 Millionen Jahren während des Devons entwickelten, einer Ära, die laut NatGeo eine bemerkenswerte Vielfalt an Fischen hervorbrachte.

Live Science stellt fest, dass Triops bis zu 90 Tage leben können, jedoch war die Lebenserwartung vieler Lebewesen am Arizonischen See verkürzt. Carter sagte, der Teich auf dem Ballplatz habe nur drei bis vier Wochen gedauert, wobei lokale Raben und Nachtschwärmer auf die Tiere aufmerksam wurden und sich herabstürzten, um sie aus dem Wasser zu reißen.

Es ist nicht bekannt, wie viele Triops es geschafft haben, Eier zu legen, während sie den regenreichen See besetzten, aber wenn das nächste Mal nasses Wetter vorhergesagt wird, werden sich die Ranger zweifellos für sie interessieren, genau wie die Wissenschaftler, die eine neue Art von gallertartigen Kreaturen entdeckten, die darin leben die Tiefen des Meeres oder die Forscher, die letztes Jahr die bionische Mondqualle erschaffen haben.

Adele Ankers ist freiberufliche Autorin für IGN. Folgen Sie ihr auf Twitter.

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